Madison en el NYT

Comunicación

Ayuda a recuperar un trozo de historia de The New York Times

22 Oct , 2014  

¿Qué hacer cuando tienes una vasta base de datos de cientos de años mal indexada o incompleta? Les pides ayuda a tus lectores.

El New York Times ha lanzado Madison, una aplicación que lleva el nombre de la mítica avenida neoyorkina donde se alojan las majors publicitarias, para que todo aquel que quiera les ayude a reconocer los viejos anuncios de su archivo impreso.

El proyecto también es el primero en ser construido sobre una plataforma de código abierto desarrollada específicamente para este crowdsourcing.

El Times, ha facilitado el acceso a un nuevo repositorio online similar a los antiguos microfilms de las hemerotecas, porque su software está pensado para la indexación noticias, pero no tanto para el reconocimiento de anuncios.

A los voluntarios se les pide que identifiquen si una sección del escaneado de una página muestra un solo anuncio o varios, o si no hay ningún anuncio. También pueden etiquetar los anuncios con una categoría y los nombres de las empresas anunciadas. Una tercera sección les pide que transcriban el texto real en el anuncio, y que lo hagas gratis claro, solo por el hecho de colaborar con The New York Times (hubiese estado bien regalar suscripciones gratuitas para aquellos que indexen más anuncios… pero esto es otra historia).

free the filesEste tipo de iniciativas de externalización abierta de tareas no es nueva. Medios como The Guardian en el Reino Unido y sus MPs’ expenses o Propublica en EEUU (Free the file) ya lo han llevado a cabo con grandes resultados.

Obviamente no todo el mundo se va a poner a indexar anuncios de los años 60 (década por la que han empezado, muy al estilo Mad Men), pero si se toman referencias de otros proyectos similares en matemáticas o astronomía (quien no ha puesto su ordenador alguna vez al servicio del SETI), queda claro que hay mucha gente dispuesta a echar una mano.

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