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Los datos no son sólo números

29 May , 2013  

Confundir periodismo de datos con números es una equivocación frecuente. Se puede tender a pensar en largas hojas de cálculo llenas de cifras en las que bucear en busca de una historia. Pero los datos no son sólo números y este es un buen ejemplo.

Los Angeles Times Data Desk es la sección que el periódico californiano tiene dedicada al periodismo de datos. Llevan una larga temporada dedicados a sacarle partido al análisis y la visualización de bases de datos, mapas, etc.

Si por algo se caracteriza la sección es por publicar informaciones (en su mayoría de caracter local) que pese a ser grandes ejemplos de periodismo de datos, no siempre tienen que ver con los números.

LAstreet

Una de las últimas es este Estado de las calles de Los Ángeles en el que obteniendo datos de la Oficina municipal de infraestructuras angelina muestran el grado de calidad de sus carreteras ordenadas en una escala de color que va desde el pavimento recién asfaltado hasta las que tienen grietas peligrosas y requieren una reparación urgente.

El resultado es un completo mapa del que además se extrae un artículo periodístico en el que sobresalen curiosas conclusiones como que el estado y reparación de las calles no tienen que ver con el poder adquisitivo de los distritos o el signo político de los mismos. De hecho, y según se puede ver en el mapa de colores, algunos de los barrios más pobres cuentan con las calles mejor asfaltadas de la ciudad.

La historia ha sido posible porque desde 1998 la ciudad comenzó a utilizar un sistema informatizado (una vez más el #OpenData desde las administraciones…) de gestión del firme para ayudar a planificar el mantenimiento de las calles y repavimentación con un presupuesto limitado. Utilizando una furgoneta adaptada con cámaras y un láser se creo una base de datos con 68.000 calles. Los datos incluyen la ubicación, clasificación, tipo de calle y última fecha de inspección y reparación. Un trabajo útil para la ciudad del que los periodistas extraen historias de las que interesan a sus ciudadanos.

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