La caja de herramientas definitiva para crear infografías

Diseño

Herramientas online gratis para crear mapas

18 Feb , 2014  

Las herramientas son algo de lo que ya nos hemos ocupado por aquí en diversas entradas, aunque nunca lo había hecho centrándome en las que sirven para construir mapas, así que ahí va esta selección.

El profesor de periodismo David Herzog impartió un taller en el que explicaba detalladamente cómo crear mapas interactivos con Google Fusion Tables, pero durante su presentación, mencionó varias herramientas de cartografía online muy útiles. En la web de la ONA se encargaron después de recoger y categorizar esas herramientas. Están divididas en tres categorías: principiantes, intermedio y avanzado. Para cada una, se han enumerado pros, contras, ejemplos y si es gratis.

Principiante

Ejemplo BatchGeo

BatchGeo
Qué hace: BatchGeo parte de hojas de cálculo y obtienes Google Maps. La hoja de cálculo puede contener direcciones, intersecciones, ciudades, estados y códigos postales.
Precio: gratis, a menos que actualices a BatchGeo Pro .
Pros: sencillez. BatchGeo tiene una plantilla de hoja de cálculo que indica cómo dar formato a los datos antes de subirlos.
Contras: si quieres algo más allá de un mapa de puntos de base, tendrá que buscar en otra parte.
Ejemplos : Aquí hay varios.

Many Eyes
Qué hace: crear mapas codificados por color o con burbujas comparativas, puedes cargar tus propios datos o usar uno de los conjuntos de datos existentes en la aplicación.
Precio: gratis
Pros: Many Eyes tiene una importante colección de datasets desde los que se pueden crear infografías. Además, el proceso de carga de datos, preseleccionando qué tipo de mapa quieres (Many Eyes cuenta con mapas creados previamente sobre los que se pueden superponer datos) permite terminar el trabajo mucho más rápidamente.
Contras: está limitado por los tipos de mapas que puedes construir. Pocas opciones.
Ejemplos: Este mapa.

Intermedio

GeoCommons
Qué hace: se pueden crear mapas con múltiples capas, ya sea desde la carga de tus propios datos o mediante la búsqueda a través de los conjuntos de datos disponibles en el sitio.
Precio: gratis
Pros: tiene una gran base de datos de los mapas existentes y los archivos geográficos. Antes de crear un mapa a partir de cero, hay que comprobar si alguien ha empezado uno parecido al que pretendes crear.
Contras: hay que estar familiarizado con algunos de los tipos de archivo utilizados en la cartografía (Keyhole Markup Language, valores separados por comas, etc.) No son difíciles de entender, pero conviene no lanzarse a usar GeoCommons sin hacer un aprendizaje previa aunque sea superficial.
Ejemplos: aquí .

Ejemplo Google Fusion Tables

Google Fusion Tables
Qué hace: se pueden crear mapas básicos, pero el verdadero poder de Google Fusion Tables viene de su capacidad de hacer mapas choropleth. Estos son los mapas donde las unidades (comarcas, distritos, pueblos, etc) están codificados por colores para indicar una cierta medida (densidad de población, por ejemplo).
Precio: gratis.
Pros: Fusion Tables utiliza filas y columnas, por lo que es fácil de organizar grandes cantidades de datos geográficos. Además, hay muchas opciones de personalización para las ventanas de información que aparecen al hacer clic en un punto del mapa. La web está llena de datos geográficos que Fusion Tables importa a la perfección.
Contras: Los mapas choropleth en Fusion Tables no son muy difíciles una vez que has arrancado, pero es complicado saber por dónde empezar. Por suerte, hay muchos tutoriales. También tendrás que estar familiarizado con algunos de los tipos de archivo utilizados en la cartografía (Keyhole Markup Language, valores separados por comas, etc.)
Ejemplos: aquí una galería.

Tableau Public
Qué hace: toma los datos de una hoja de cálculo y permite experimentar con una variedad de infografías interactivas. Después de cargar una hoja de cálculo, puedes arrastrar y soltar los datos para mostrar diferentes relaciones.
Precio: gratis. Existen versiones con más espacio de almacenamiento que cuestan dinero, pero la versión gratuita tiene todas las herramientas necesarias.
Pros: el programa te permite embeber nuevos mapas y gráficos directamente en un blog o una web. También crea una gran variedad de gráficos interactivos: mapas, gráficos de barras, gráficos de líneas, etc. Su web también tiene vídeos para ayudar y guiar a los nuevos usuarios.
Contras: no es compatible con Mac. Además, todos lo creado en Tableau se guarda en un servidor público. Esto significa que todos tus números y gráficos están disponibles para cualquiera en internet. Cuidado con la seguridad y la LOPD.
Ejemplos: aquí hay una galería de contenido creado por los usuarios.

Mapbox
Qué hace: permite a los usuarios personalizar OpenStreetMap con nuevos colores, idiomas, etiquetas y marcadores. También permite personalizar las apariencias del terreno y la imagen de mapas de satélite
Precio: gratis, pero también tiene varias versiones de pago para sumar más características y espacio.
Pros: es bastante fácil para los principiantes, pero también tiene interesantes foros para los programadores más avanzados.
Contras: Para crear marcadores, y a diferencia de los productos de Google, hay que importar la dirección exacta.
Ejemplos: aquí está la galería de la aplicación.

Avanzado

Ejemplo ArcGIS

ArcGIS
Qué hace: mejor preguntarse ¿qué no hace? Si lo has imaginado, es probable que pueda hacerse en ArcGIS: mapas de puntos, mapas topográficos, mapas climáticos, mapas de tránsito, lo que sea. Accesible en línea o para su descarga en el escritorio.
Precio: hay una versión gratuita, pero no vas a obtener todas las características. El precio de la versión completa depende de sus necesidades.
Pros: versatilidad. Vas a tener problemas para encontrar una herramienta más robusta.
Contras: hay una curva de aprendizaje bastante empinada aunque ArcGIS ofrece sesiones de formación.
Ejemplos: aquí hay una galería.

Leaflet
Qué hace: permite elegir una parte del mapa del mundo, marcarla y agregar tus propias notas emergentes.
Precio: gratis.
Pros: ofrece una amplia variedad de plug-ins para personalizar los mapas. No se necesita una gran cantidad de espacio – el archivo de JavaScript sólo utiliza 33 KB.
Contras: requiere un poco de experiencia de codificación. Aunque el sitio ofrece tutoriales, no se siguen con facilidad si no estás iniciado en programación.
Ejemplos: Aquí.

Pese a la gran cantidad de herramientas existentes, hay que recordar que no todas las historias necesitan un mapa. Es tentador hacer alguno porque crearlos suele ser entretenido, pero si no hay un componente geográfico que lo demande su inclusión no estará justificada. Seleccionar el tipo de infografía correcta es un arte.

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